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August 11, 2020 • COVID-19 & Continuous Learning

SCCSD Starting the New School Year with Hybrid Learning

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Dear Parents/Guardians and Staff,

We have spent the summer listening, planning, and preparing for the new school year. Now, with the first day of school fast approaching, it is time to put our plans into action. During the Board of Education meeting on Monday, August 10, the Board decided that when the 2020-2021 school year begins on Tuesday, August 25, instruction will be provided using the Hybrid Learning model. We will use this model for a period of at least two weeks, and will evaluate the community metrics and school attendance as we inform families of any changes in the learning model moving forward in our school year.

Hybrid Learning allows us to increase social distancing efforts by only having half of our on-site students in the building at a time. The Board of Education and District leaders agree this is the safest model to employ while still complying with the guidance from the Iowa Department of Education and the Governor. While Hybrid Learning allows heightened health and safety practices, it also offers the benefit of part-time in-person instruction, which is ideal for most students.

While the District operates using the Hybrid Learning model, students will attend school on-site Mondays and Thursdays or Tuesdays and Fridays. Families with more than one child in school will be on the same schedule. Students with last names beginning with A-M will attend school on Mondays and Thursdays. For students with the last names beginning A-M, the first day of school will be Thursday, August 27.

Students with last names beginning with N-Z will attend school on Tuesdays and Fridays. For students with last names beginning N-Z, the first day of school will be Tuesday, August 25.

High school students will have an eight-period day on both days of attendance, rather than a block schedule of four periods a day.

When students are not attending school on-site, they will be completing coursework at home. There will be an expectation that coursework is completed, and it will be important for parents/guardians to support their child’s learning while at home.

Mondays will not be a shortened day for students (like it is during the traditional school year when all students are on-site.) Professional development for teachers will be moved to Wednesdays. Teachers will also be available to support students on Wednesdays. A schedule will be released closer to the start of school to communicate the times that students will be able to come to the school, or contact school staff for additional support on Wednesdays.

We will also be prepared to support students virtually during Hybrid Learning. Hotspot devices will be provided to families without internet access. In some cases, hard copies of learning materials may be provided.

All students in TK-12 will have a learning device provided by the District. Devices will not be shared when on-site learning occurs, and students will take devices home to complete work when not on-site.

As we plan for students to be on-site for Hybrid Learning, we have enhanced protocol and precautions to maintain the health and safety of our staff and students.

  • Access to the building during Hybrid Learning is limited to half capacity. Social distancing will be practiced within the classrooms. Desks and learning stations will be spaced to allow students to maintain a 6′ distance from one another.
  • The number and location of sanitization stations (hand sanitizer) have been increased throughout buildings and classrooms. Students are also encouraged to bring their own hand sanitizer.
  • Safety signage has been strategically placed in classrooms and throughout the building to reinforce healthy hand hygiene, social distancing reminders, and reminders about how to stop the spread of illness.
  • Drinking fountains are limited to bottle filling use only. Students are encouraged to bring a labeled water bottle to fill throughout the day. Please talk to your child about the importance of not sharing or using another student’s water bottle.
  • As an extra safety measure, students and staff will be expected to bring a mask or shield to school daily. There may be times where teachers allow masks to be removed in classrooms, but wearing masks is otherwise required while on District transportation, or in the building.
  • Air ventilation and circulation of outside air into buildings will increase through HVAC systems.
  • Daily and weekly cleaning protocols are planned using EPA registered chemicals for disinfection.
  • Desks in classrooms will be disinfected when students switch classes.
  • Special attention is being placed to disinfect high-touch points in buildings.
  • Restrooms, communal spaces, front desks, and lobby areas will be enhanced areas of focus for cleaning.
  • Class dismissal will be adjusted to limit traffic in the hallway.
  • Class and lunch seating will be rearranged to allow distancing and expand the utilization of space.
  • Staff supervision will be increased to reinforce safe practices.
  • Access to the building during Hybrid Learning is limited. Parents and volunteers will not be able to visit classrooms as a health and safety precaution.

Decisions regarding extra-curricular activities will follow guidance from respective high school associations.

Food security for students will be addressed during Hybrid Learning through the school lunch program as allowed by the U.S. Department of Agriculture.  More information will be sent in the future to provide families with additional details about breakfast and lunch distribution.

While we look forward to seeing our students again and beginning the school year with enhanced safety measures through the Hybrid Learning model, it is important for everyone to understand that we may need to shift our approach as we monitor the changes in our community as it relates to COVID-19. We must all be prepared to transition to On-Site Learning or temporary Virtual Learning. We will all remain nimble to changes this pandemic may bring so that we may best serve the needs of our students.

Our announcement to begin the school year using the Hybrid Learning model does not change the way we plan to serve our families that elected Virtual Learning for the upcoming school year. Any family that selected Virtual Learning during the Online Verification process can still plan to begin the year remotely. Each student enrolled in Virtual Learning will receive additional information in the coming weeks with details related to device pick up, training on the digital platforms we will use to deliver instruction, and other timely updates.

All staff and families can continue to refer to our website for timely Return-to-Learn planning details, with updates related to all three learning models. School supply lists are currently available for all families.

Every learning model fulfills the same mission – we remain committed to educating students to believe in their talents and skills, achieve academic excellence, and succeed in reaching their full potential.  Together, we will make the 2020-2021 school year a positive experience for students.

Sincerely,

Dr. Paul Gausman
Superintendent
Sioux City Community School District[vc_separator]Estimados Padres/Guardianes y Personal,

Hemos pasado el verano escuchando, planeando y preparándonos para el nuevo año escolar.  Ahora, con el primer día de escuela acercándose rápidamente, es el tiempo de poner nuestros planes en acción.  Durante la reunión de la Mesa Directiva de Educación el lunes 10 de agosto, la Mesa Directiva decidió que cuando los estudiantes comiencen la escuela el martes 25 de agosto, la instrucción se proporcionará utilizando el modelo de Aprendizaje Híbrido. Usaremos este modelo por un período de al menos dos semanas, y evaluaremos las métricas de la comunidad y la asistencia escolar mientras informamos a las familias sobre cualquier cambio en el modelo de aprendizaje que avance en nuestro año escolar.

El Aprendizaje Híbrido nos permite aumentar los esfuerzos de distanciamiento social al tener solo la mitad de nuestros estudiantes en el sitio en el edificio a la vez.  La Mesa Directiva de Educación y los líderes del Distrito están de acuerdo en que éste es el modelo más seguro para emplear sin dejar de cumplir con las guías del Departamento de Educación de Iowa y la Gobernadora.  Mientras el Aprendizaje Híbrido permite mejores prácticas de salud y seguridad, también ofrece el beneficio de la instrucción en persona a tiempo parcial, que es ideal para la mayoría de los estudiantes.

Cuando el Distrito opera utilizando el modelo de Aprendizaje Híbrido, los estudiantes asistirán a la escuela en el lugar los lunes y jueves o los martes y viernes. Las familias con más de un niño en la escuela tendrán el mismo horario.  Los estudiantes con apellidos que comienzan con A-M asistirán a la escuela los lunes y jueves.  Para los estudiantes con apellidos que comienzan con las letras A-M, su primer día de clase será el jueves, 27 de agosto.

Los estudiantes con apellidos que comienzan con N-Z asistirán a la escuela los martes y viernes.  Para los estudiantes con apellidos que comienzan con las letras N-Z, su primer día de clase será el martes, 25 de agosto. 

Los estudiantes de secundaria tendrán un día de ocho períodos en ambos días de asistencia, en lugar de un horario de bloques cuatro clases por día.

Cuando los estudiantes no asisten a la escuela en el lugar, completarán el trabajo del curso en casa.  Se espera que se complete el trabajo del curso y será importante que los padres/guardianes apoyen el aprendizaje de sus hijos en casa.

Los lunes no serán un día corto para los estudiantes (como lo es durante el año escolar tradicional cuando todos los estudiantes están en el sitio).  El desarrollo profesional para los maestros cambiará a los miércoles.  Los maestros también estarán disponibles para apoyar a los estudiantes los miércoles.  Se publicará un horario más cerca del comienzo de la escuela para comunicar las horas en que los estudiantes podrán venir a la escuela, o comunicarse con el personal de la escuela para obtener apoyo adicional los miércoles.

También estaremos preparados para apoyar a los estudiantes virtualmente durante el aprendizaje híbrido.  Se proporcionarán aparatos de Hotspot a las familias que no tengan acceso a Internet.  En algunos casos, se pueden proporcionar copias impresas de los materiales de aprendizaje.

Todos los estudiantes de TK-12 tendrán un aparato de aprendizaje proporcionado por el Distrito.  Los aparatos no se compartirán cuando se ocurra el aprendizaje en el sitio, y los estudiantes se llevarán los aparatos a casa para completar el trabajo cuando no estén en el sitio.

Mientras planeamos que los estudiantes estén en el sitio para el aprendizaje híbrido, hemos mejorado el protocolo y las precauciones para mantener la salud y la seguridad de nuestro personal y estudiantes.

  • El acceso al edificio durante el Aprendizaje Híbrido está limitado a la mitad de su capacidad. Se practicará el distanciamiento social dentro de los salones de clase. Los escritorios y las estaciones de aprendizaje estarán espaciados para permitir que los estudiantes se mantengan a una distancia de 6 pies entre sí.
  • Se ha aumentado el número y la ubicación de las estaciones de desinfección (desinfectante de manos) en los edificios y salones de clase. También se anima a los estudiantes a traer su propio desinfectante de manos.
  • Se han colocado letreros de seguridad estratégicamente en los salones de clase y en todo el edificio para reforzar la higiene de manos saludable, recordatorios de distanciamiento social y recordatorios sobre cómo detener la propagación de enfermedades.
  • Los bebederos se limitan al uso de llenar las botellas únicamente. Se anima a los estudiantes a traer una botella de agua etiquetada con su nombre para llenar durante el día. Hable con su hijo sobre la importancia de no compartir ni usar la botella de agua de otro estudiante.
  • Como medida de seguridad adicional, se espera que los estudiantes y el personal traigan una mascarilla o escudo a la escuela todos los días. Puede haber ocasiones en las que los maestros permitan que se quiten las máscaras en los salones de clase, pero de lo contrario se requiere usar mascarillas mientras se encuentran en el transporte del Distrito o en el edificio.
  • La ventilación del aire y la circulación del aire exterior hacia los edificios aumentará a través de los sistemas HVAC.
  • Se planifican protocolos de limpieza diaria y semanal utilizando productos químicos registrados por la EPA para la desinfección.
  • Los escritorios de los salones de clases se desinfectarán cuando los estudiantes cambien de clase.
  • Se está prestando especial atención a la desinfección de los puntos de alto contacto en los edificios.
  • Los baños, los espacios comunes, los escritorios principales y las áreas del vestíbulo serán áreas de enfoque para la limpieza mejorada.
  • Los horarios de salida de clase se ajustarán para limitar el tráfico en el pasillo.
  • Los asientos de clase y almuerzo se reorganizarán para permitir el distanciamiento y ampliar la utilización del espacio.
  • La supervisión del personal se incrementará para reforzar las practicas seguras.
  • El acceso al edificio durante el aprendizaje híbrido es limitado. Los padres y voluntarios no podrán visitar los salones de clases como medida de precaución de salud y seguridad.

Las decisiones con respecto a las actividades extracurriculares seguirán las guías de las respectivas asociaciones de escuelas secundarias.

La seguridad alimentaria para los estudiantes se abordará durante el Aprendizaje Híbrido a través del programa de almuerzos escolares según lo permitido del Departamento de Agricultura de EE. UU.  Se enviará más información en el futuro para darles a las familias detalles adicionales sobre la distribución del desayuno y el almuerzo.

Si bien esperamos ver a nuestros estudiantes nuevamente y comenzar el año escolar con medidas de seguridad mejoradas a través del modelo de Aprendizaje Híbrido, es importante que todos comprendan que es posible que tengamos que cambiar nuestro enfoque a medida que monitoreamos los cambios en nuestra comunidad a medida que se relacionan a COVID-19. Todos debemos estar preparados para la transición al aprendizaje en el sitio o al aprendizaje virtual temporal. Todos seremos sagaces antes los cambios que esta pandemia puede traer para que podamos atender mejor las necesidades de nuestros estudiantes.

Nuestro anuncio de comenzar el año escolar utilizando el modelo de Aprendizaje Híbrido no cambia la forma en que planeamos servir a nuestras familias que eligieron el aprendizaje virtual para el próximo año escolar. Cualquier familia que haya seleccionado Aprendizaje Virtual durante el proceso de Verificación en Línea aún puede planear comenzar el año de forma remota. Cada estudiante inscrito en Aprendizaje Virtual recibirá información adicional en las próximas semanas con detalles relacionados con la recogida del aparato, la capacitación en las plataformas digitales que usaremos para impartir instrucción y otras actualizaciones.

Todo el personal y las familias pueden continuar refiriéndose a nuestro sitio web para obtener detalles oportunos de la planificación del Regreso a Estudiar, con actualizaciones relacionadas con los tres modelos de aprendizaje. Las listas de útiles escolares están disponibles ahora para todas las familias.

Cada modelo de aprendizaje cumple la misma misión: seguimos comprometidos a educar a los estudiantes para que crean en sus talentos y habilidades, alcancen la excelencia académica y logren alcanzar su máximo potencial. Juntos, haremos que el año escolar 2020-2021 sea una experiencia positiva para los estudiantes.

Sinceramente,

Dr. Paul Gausman
Superintendente
Distrito Escolar de la Comunidad de Sioux City